Cambodge

Le Royaume du Cambodge est un pays d'Asie du Sud-Est qui compte environ 15 millions d'habitants sur un territoire qui fait environ 6 fois celui de la Belgique. Il est voisin du Laos, du Vietnam et de la Thaïlande, et dispose d'une ouverture sur la mer au sud. Le climat y est tropical et la géographie du pays est dominée par l'imposant fleuve Mékong. L'activité économique principale est l'agriculture, suivie par l'industrie textile et le tourisme.

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    Au Cambodge, ouvriers et ouvrières du textile font face à des conditions de travail précaires. Grâce à l’action de syndicats, soutenus par Oxfam, les travailleurs parviennent de plus en plus à faire entendre leur voix. La campagne « Vêtements propres » qui regroupe différentes associations, syndicats et ONG, a eu un impact concret sur le terrain, faisant passer le salaire de 43 à 50 euros par mois.

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  • Oum Chan a quitté son village dans la campagne cambodgienne pour venir travailler à Phnom Penh, la capitale, en tant que travailleuse textile. Elle a rejoint le syndicat C.CAWDU, qui défend les droits des travailleurs du secteur textile. « Depuis l’arrivée du syndicat, il y a moins d’heures supplémentaires forcées et non-rémunérées, »  raconte Oum Chan. « Et nous apprenons à mieux revendiquer nos droits. »

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  • En 2011, le salaire moyen des travailleurs du textile était de 50 euros par mois.

  • En 2012, grâce à l’action des syndicats, 65% des différends entre employeurs et employés ont été résolus via un accord à l’amiable.

Le défi au Cambodge

Dans ce pays de 15 millions d'habitants – dont la majorité vit avec moins de 2$ par jour –, la pauvreté est un problème majeur et ses effets se font très fortement sentir, surtout en milieu rural et parmi les groupes les plus faibles au sein de la population : les femmes et les enfants.

Avec ses quelques 1.500 ONG locales et un large éventail d'organisations communautaires, la société civile cambodgienne est en plein essor. Toutefois, l'espace public et politique disponible pour le travail de ces organisations semble se réduire ces derniers temps. Elles éprouvent de plus en plus de difficultés à se rassembler, à s'organiser et à parler librement.

Environ la moitié du budget national dépend de l'aide étrangère. Ces donateurs jouent un rôle important dans le développement du Cambodge et dans la coordination des efforts des autorités et des acteurs non gouvernementaux à tous les niveaux. Parmi ces bailleurs de fonds, la Chine occupe une place de plus en plus importante.

Pour que la croissance bénéficie à tous

Ces deux dernières décennies, l'économie cambodgienne s'est stabilisée et a même crû. Malheureusement, cette croissance s'est accompagnée d’une accentuation des inégalités. En effet, le gouvernement a mis principalement l'accent sur les investissements étrangers et sur les industries exportatrices pour faire rentrer des devises étrangères dans les caisses de l'État.

La croissance économique du Cambodge dépend en grande partie de quatre secteurs clefs : le tourisme, l'industrie textile tournée vers l'exportation, l'immobilier et la construction et l'agriculture productiviste. Toutefois, la croissance dans ces secteurs n'a pas été suffisante pour absorber le nombre sans cesse grandissant de travailleurs qui arrivent sur le marché de l'emploi. Avec près de 65 % de sa population âgée de moins de 30 ans et un âge moyen de 23,5 ans, la population cambodgienne est l’une des plus jeunes de la région. La majorité de ces jeunes trouvent du travail dans le secteur informel. Une faible application du droit du travail combinée à un manque de protection des travailleurs est à l'origine d'une insécurité de l'emploi et d'un recours massif aux contrats temporaires.

L'intégration du Cambodge dans l'économie globale a augmenté la vulnérabilité de son économie aux crises potentielles. Dans le même temps, la croissance économique a augmenté la pression sur les ressources foncières, hydrauliques et forestières, faisant perdre aux communautés rurales leurs moyens de subsistance au profit du secteur privé et les poussant à émigrer pour trouver du travail. Ces travailleurs originaires des campagnes sont souvent exploités, manquent de protection au travail et d'accès aux services sociaux de base.

Le Cambodge dispose également de larges ressources encore inexploitées qui permettent des investissements agricoles à grande échelle ou encore l’extraction des ressources minières, notamment énergétiques. Bien que ces activités constituent un potentiel de croissance énorme pour le pays, il devra faire en sorte que ces nouvelles richesses bénéficient à la majorité de la population et assurer leur partage équitable.

S'attaquer aux inégalités hommes-femmes

Les inégalités entre les hommes et les femmes cambodgiens sont criantes et résultent de normes sociales encore fortement enracinées – surtout au niveau local – qui considèrent la femme comme subordonnée à l'homme. En acceptant de cet état de fait, les femmes contribuent à la difficulté de s'attaquer aux inégalités de genre, non seulement en termes d'accès aux ressources mais aussi en ce qui concerne leur participation au processus décisionnel, comme en atteste leur faible représentation à tous les niveaux de l'État.

Que fait Oxfam au Cambodge?

Notre ambition pour le Cambodge est un développement en faveur des populations les plus pauvres, basé sur l'autonomisation, l'égalité et la durabilité et s'appuyant sur une collaboration constructive entre la population, le gouvernement et le secteur privé. Les Cambodgiens doivent pouvoir faire valoir leurs droits. Pour cela, la population doit tout d’abord être informée de ces droits afin de pouvoir faire des choix de développement en toute connaissance de cause.

Des mouvements de travailleurs plus forts

Oxfam-Solidarité axe son travail au Cambodge autour du soutien aux mouvements sociaux en général et aux mouvements de travailleurs en particulier. Suivant l'évolution économique, nos activités se développent aujourd’hui également dans les domaines de la sécurité alimentaire, la défense des travailleurs dans le secteur des services, du tourisme et du secteur informel.

Concrètement, nous renforçons nos organisations partenaires locales, leur permettant ainsi de s’adapter aux évolutions rapides du contexte économique, social et politique cambodgien. Nous soutenons les travailleurs et des petits paysans qui luttent pour conserver leur autonomie. Nous aidons nos partenaires dans le développement de leur démocratie interne et dans le renforcement de leurs capacités.

Renforcer les collaborations intersectorielles

Les mouvements de travailleurs collaborent de plus en plus avec des organisations de défense des droits de l’Homme, de lutte contre les accaparements de terres, ou encore les groupements de femmes. En effet, au Cambodge, la lutte pour obtenir des changements significatifs dans la vie des populations, est une lutte avant tout politique. Il faut garantir la participation démocratique de la population au développement de son pays.

Le succès de cette lutte passe inévitablement par une collaboration renforcée entre toutes les composantes de la société. C'est pourquoi Oxfam soutient activement la collaboration intersectorielle. Nous élargissons également notre champ d'action pour y inclure le droit à des moyens de subsistance durables dans les milieux urbains.

Les investisseurs doivent quant à eux respecter les normes nationales et internationales qui protègent les valeurs sociales et l’environnement, et doivent faire en sorte que leurs investissements bénéficient aux petits producteurs, et tout particulièrement aux femmes. Le gouvernement doit, pour sa part, créer un environnement promouvant les partenariats qui bénéficient à tous, pour ainsi combattre plus efficacement la pauvreté et les inégalités.

Dans ce pays Oxfam travaille sur ces thèmes avec ces partenaires :
Narith Sok

Au Cambodge, l’argent a plus de valeur que la loi. Le changement ne peut donc venir que des travailleurs mobilisés.

Narith Sok, ancient vice-président de la fédération cambodgienne des travailleurs du tourisme (CTSWF)

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